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Keynote Address – German Publishers’ Association

Remarks by Gary L. Watson

September 28, 2004

Bonn, Germany


First and foremost, let me offer congratulations on the celebration of the 50th anniversary of the BDZV. I also bring you regards from Gregg Jones, chairman of the Newspaper Association of America, and John Sturm, CEO of NAA.


As a member of the NAA board, I appreciate the significance of the national publishers’ association and how important the commitment and vitality of the group is to the success of our industry.


I also recognize that newspapers in each country have unique opportunities and challenges, often shaped by external forces such as the economy. Yet, I believe there are common issues that confront us all since information and communications are key elements in today’s global marketplace.


My goal this morning is NOT to dissect the issues facing German newspapers or to provide any fail-safe solutions. Rather, I wish to share with you the dilemma that confronted us at Gannett and how we have transformed these challenges into opportunities to grow our audiences and our businesses.


First, it’s appropriate to tell you a little about the Gannett company.



            Our company was founded by Frank Gannett in 1906 in the small community of Elmira, New York. Gannett became a publicly traded company in 1967. Our stock is listed on the New York Stock Exchange.


            The decision to become a public company signaled the start of a period of growth that continues today. An acquisition strategy is at the core of our corporate philosophy.


            To state it as concisely as possible, we acquire information and media companies, improve the management and operations and, as a result, increase the profits.


            We have four operating divisions:


·        USA TODAY

·        The Broadcasting Group

·        Newsquest in the U.K.

·        And the U.S. Newspaper Division, which includes all of the local and regional newspaper titles and any related print-based businesses.


            We now have 118 daily newspaper titles. Most also have a Sunday edition. Our dailies are located in forty states and Guam in the U.S., as well as in the U.K. Our flagship title is, of course, USA TODAY with circulation of 2.3 million copies in 60 countries.


We also publish more than 900 non-daily titles. This group includes all types of publications: from USA WEEKEND, a national Sunday supplement with a circulation of 23 million to paid weeklies, free sheets and specialty publications focusing on interest areas such as nursing, boating, home decorating and even alternate lifestyles.


We also own 22 television stations in the States that reach about 18 percent of the homes in America.


            In the last decade, we’ve launched more than 200 web sites that are affiliated with one of our publications or TV stations. I’ll talk more about our internet strategy in a few minutes.


            We currently employ 53,000 people, including 37,000 in the U.S. Newspaper Division, which I oversee.


            Gannett’s revenue, or turnover, will reach $7 billion U.S. this year. Our after-tax return on sales is a little more than 15 percent.


            Although acquisitions are a key strategy at Gannett, we also must manage these properties after we’ve completed the purchase and made the desired management and operational improvements.



            As a result, at least for our U.S. local and regional daily newspapers, our portfolio of titles includes what best can be described as “mature businesses.” Ours is a mature industry for a variety of reasons.


            With the growth of Classified Advertising, we have become more and more of a cyclical business impacted by local and national economic conditions and interest rates.



·        If unemployment levels rise, Employment advertising declines.


·        If consumer interest rates increase, housing sales and our Real Estate advertising soften.


·        If the economy struggles, for whatever domestic or international reason, auto sales slip. And so does our Automotive advertising.


In the States, we’ve also experienced a steady decline in newspaper readership – a loss of about one percent each year for the past two decades. U.S. daily newspapers now reach only 53 percent of adults on an average weekday.


And, of course, we’ve been confronted with an explosion in the channels through which information can be distributed. Not only do we have radio and over-the-air television, consumers now can receive information over the Web, through interactive cable television and even PDA’s such as wireless telephones or other devices.


            The digital world has only increased the growth of niche publications, such as magazines or other print products, on every imaginable subject.


            So this is the world in which we American newspaper publishers found ourselves in the late 1990s.


            I should pause for a moment to explain the phrase on the screen. I know baseball isn’t a national sport in Germany like it is in the U.S. But if there are any baseball fans here today, you may be familiar with the name “Yogi Berra.”


            Berra is a Hall of Fame catcher who played for the New York Yankees from the 1950s through the 1970s. In addition to being an outstanding player, he also was the originator of many well-known quotations such as:


·        “When you get to the fork in the road. . .take it.”


·        “I knew I was going to be late, so I left early.”


And, perhaps his most famous utterance:


·        “The Future Ain’t What It Used To Be.”


I can’t think of a better description of the American newspaper industry as we approached the millennium.



            This visualization portrays the business model that characterized the approach used at most U.S. publishing houses. The daily newspaper was the center of the business universe generating the overwhelming majority of the revenue and profits. Any ancillary businesses, depicted as small stars on this slide, were few and insignificant revenue producers.    


            But the center of this universe was losing some of its energy. In reality, the daily newspapers weren’t growing. Some were even shrinking.


            Gannett represents about 11 percent of the U.S. newspaper business and is, by far, the largest company. Over the past decade, some companies or individual titles may have produced stronger results than Gannett. Others did not do as well. Thus, our financial figures are prototypical of the business in the States.



            I’ll begin with Retail Advertising, which includes ROP display advertising and preprints, that appear in our Daily or Sunday titles. This segment generates about 40 percent of total advertising revenues. Despite the small gains we’ve experienced in the past 18 months, Retail still produced four percent less revenue in 2003 than it did five years earlier.



            National Advertising has produced solid growth in this five-year period. But for our local and regional newspapers, National generates only 10 percent of our advertising revenues. So, its contribution to overall revenue and profit increases is small.


            Obviously, at USA TODAY, the ratio is quite different. All of its display revenue comes from national or national retail advertisers.



Classified Advertising has been the hardest hit in the past several years as a result of the economic recession in the States and the proliferation of new print and electronic competitors.


In the case of Gannett, our 2003 Classified revenues were eight percent less than in 1998. Here’s a quick look at the key segments in Classified Advertising.



            Automarkt Advertising has shown solid, albeit somewhat inconsistent, growth since 1998. This segment accounts for 11 percent of newspaper advertising. I should mention that we’ve seen a significant softening in print Automotive Advertising this year and it now seems certain that 2004 revenues will be less than in 2003 for the daily titles.



            Advertising in the Immobilien segment also has been quite strong since 2001. The rise in revenues coincides with the decision by our Central Bank to reduce interest rates. Rates now are rising. However, we have not seen a slowdown in Real Estate Advertising to this point. This segment is the smallest in Classified, generating eight percent of ad revenues.



            Last, and most painfully, are the results in print Employment Advertising. I won’t attempt to use the German word. I don’t want to sound ridiculous.


            As an example of the increasingly cyclical nature of our business, the onset of the recession in the year 2000, as well as the acceleration of the out-sourcing of jobs and the growth in competition, decimated the revenues from Employment Advertising. In 1998, Employment generated 16 percent of newspaper advertising. By 2003, this contribution had declined to 10 percent. During this five-year period, annual print revenues declined by 39 percent.


            So what is the cumulative impact of the data you’ve just seen?



            It’s not very pretty, especially for a public company that must answer to shareholders each quarter and each year.


            A four percent decline in newspaper revenues over five years could not continue, especially in light of the increases in wages, newsprint prices, and social benefits costs. These results prompted those of us in the Newspaper Division to re-examine our business model and priorities. We began by asking ourselves:


            “What business or businesses are we in?



            In answering this question, we considered two elements:


·        What assets do we have that are being under-utilized and can be leveraged?


·        In what lines of business do our competitors believe they can capture increased market share by taking revenue away from us? 


Please understand that I don’t believe the four businesses listed here are unique. Nor are they the only ones that may be appropriate for your newspapers. But these are the four we selected as the basis of realigning our strategies.


We are in the Information Collection Business. We call it News, Advertising and even Research. In most of our local markets, we gather and archive more of this local information than anyone else. This is our strongest franchise business.


We are in the Information Aggregation Business. In our vernacular, we identify the staff members involved in this process as editors, page designers, advertising artists or web masters. It is true this business is vulnerable to competition. Yet, we probably do it better – and more efficiently – than anyone else in the marketplace.


            We are in the Manufacturing Business. We produce – we call it print – thousands or millions of individual products each day. However, many U.S. daily newspapers seem content to let the machines that produce these products, which are our largest capital investment, set idle for as much as 20 hours per day.


            And we are in the Distribution Business. In the States, only the U.S. Postal Service visits more homes in the community each day. We have the management and infrastructure to do address-specific distribution of more than our own newspapers. But, how many of us do it?


            As we identified the businesses that we already have – factoring in the declining readership of the daily newspapers and exponential growth in competitors and distribution channels – we developed a new business model.



            As you will note, the center of this universe – the daily print edition – is getting smaller. We believe this is unavoidable. But the planets and satellites – the ancillary businesses – have grown both in number and in size.


            Let’s focus on two satellites that are included in the portfolio of every Gannett publishing house. They are Online and Non-Daily publications.



            We’ve had very strong growth in Web advertising. Admittedly we began with a small base. But it’s grown to the current annual revenue run-rate of about $200 million.  I’ll discuss how we did it after we wrap up a look at the financial results.



            With the exception of 2000 when we made some strategic acquisitions, the growth rate for our Non-Daily products has been consistent if somewhat slower than in Online. Yet, it should be noted that even as the base of revenues in both Online and Non-Daily has grown, so has the annual rate of increase as we continue to implement strategies at our newspaper-based operating units.


When we combine the financial results from our core newspaper advertising and our Web and Non-Daily revenues, it looks like this.



            Even more significant is the improvement in Newspaper Division revenues resulting from these new businesses.



            On this slide, the blue bars represent the year-to-year change in our core daily newspaper print advertising. The red bars represent the same yearly change in Total Advertising.


            In 2002, the web and Non-Daily advertising improved the total results by 1.5 percent. In 2003, the improvement was 2.5 percent, turning negative results into positive figures. And in 2004, we’re on track to increase the Total Advertising results by four percentage points over the Core Newspaper Ad Revenues. Thus, we believe this strategy is working. And we’re improving our implementation capabilities each year.


            Before leaving the numbers, let’s take a closer look at one category of advertising. That’s Employment.



Recall the earlier slide with very deep vertical red bars illustrating the declines in print employment advertising revenues. Here are those percentages for the past three years.


            Some of this revenue loss was brought on by the recession. But some of the decline was caused by a structural change in the marketplace. The web has become the advertising medium of choice for many companies seeking new employees. And here is the evidence that illustrates this change.



            Even as print Employment was a sea of red figures, web Employment revenues continued to grow in 2002 and 2003. As the economic recovery began this year and print advertising posted double-digit increases, web revenues grew even faster.


            Once again, even as the prior-year base of web Employment advertising expands each year, the annual growth percentage increases at a faster and faster rate. I must tell you this is surprising trend – even to us. We don’t know how long this will continue. But, it certainly is helping our overall results.


            With the financial results as background, let’s turn to how it was done.



            When our daily newspapers entered the internet world nearly a decade ago, we utilized a different approach from many of our American peers. We envisioned this as a business – a profitable business – from the outset. Thus, we increased our costs and product offerings only as a catalyst for additional revenue.


            We also maximized the assets of group ownership through contracts with outside vendors that include all of our newspaper-based web sites and the implementation of a centralized Digital Production Center that now handles the web page construction for 40 of our web sites.


            Lastly, we recognized the need for both a strong local brand and a strong national brand. This prompted our participation in two consortiums with other newspaper companies.


·        Classified Ventures, which has national auto and national rental web sites, a real estate ASP, as well as national sales force.


·        And CareerBuilder,the States’ most visited Employment web site – ahead of even Monster. It also has the most Employment ads. CareerBuilder is owned by Gannett, Knight Ridder and the Tribune Company.


In all of the Classified vertical segments, our local newspapers upsell print ads, both in-column and display, to both the local and national web sites.



This slide shows the percentage of web advertising revenue generated by each of the key segments.


Employment – at least this year – generates the majority of the revenue. But the greatest growth opportunity is in Retail, which currently produces only 14 percent of the revenue. We are optimistic about Retail for two reasons:


·        Local advertisers are becoming more savvy each year about the web and how it can improve their businesses. Since we bundle advertising in the daily print edition, Non-Daily products and the web into one package, we believe we have a strong competitive advantage.


·        We’ve also entered into yet another consortium with our colleagues at Tribune and Knight Ridder. We now own the leading software that facilitates display advertising on the web.


Not only have revenues grown, so has web traffic.



            This slide shows the yearly increase in traffic to our web sites in a typical month. The number of unique visitors is increasing as we expand our editorial and advertising content. The compounded growth rate over the past three years is 140 percent. Page views also are increasing, especially since 2002.


            Newspaper web sites are becoming a strong distribution channel for local news and information.


            On the morning of September 16th, a powerful hurricane roared out of the Gulf of Mexico with winds of one hundred thirty (130) miles per hour ripping through Pensacola, Florida, where we publish the News Journal.



            Traffic jumped dramatically with 303,000 visitors and 9.1 million page views or fifty (50) times the normal page views.


            Clearly, people trust the local newspaper to provide accurate news and information and have become accustomed to using the web site during a crisis.



            Turning to the “how” facet of the Non-Daily publications, our growth has been 70 percent organic with launches of new publications and 30 percent through acquisitions. The current revenue run-rate for our Non-Daily publications is in excess of $500 million.


This is a more detailed listing of the various types of products included in the U.S. newspaper portfolio as of last month. It’s significant to mention the period in time for this list since we continue to add titles and revenues each week. A few of these 622 publications are paid. But the majority are free and made available through a variety of distribution channels.


            By far, the largest category deals with Local General Interest News. And the emphasis is on “Local.”


            You can see the number of publications focused specifically on a Classified Advertising segment. Given the declining readership of the daily newspaper, these products are intended to increase the reach of the advertiser’s message.


            The Spanish-language market is a relatively new one for Gannett. I fully expect the number of titles will more than double in the next year.


Lastly, the niche and specialty publications have been the most rapidly growing category over the past couple of years. As I mentioned earlier, niche publications are focused on a variety of topics. Some also are targeted at specific demographic groups as defined by geography, lifestyle or age. Let me use one particular demographic group as an example of our approach.



            This is our Young Reader publications. We currently have eight different publications in our larger markets. Each is built from the same basic model. Another six publications are being prepared for launch by the spring of 2005. 



            We have defined “Young Readers” as those in the 25 to 34 age group. These young adults are notorious poor daily newspaper readers in the States. But they are very much desired by key segments of advertisers. We needed to find a means of reaching this audience.


            After doing a great deal of research, we determined the following:


·        The publication must be free. This group, which grew up using television and the web, doesn’t believe they should pay for information.


·        The publication must be written with an attitude and have content targeted specifically at this age group. It also must be very colorful.


·        One of the more interesting things we learned from our research – considering the Metro phenomenon – is that the target audience has no need and no interest in a daily publication that includes the type of content being tested. A weekly publication fit the customer needs and desires very well.


In building the business model, we determined:


·        To be successful, the market must include at least 100,000 young adults in the target age group.


·        With an average weekly reach of 33 percent, we can establish advertising rates that are high enough to cover the incremental expenses and yield a profit. 


These eight publications collectively will generate about $12 million this year with an incremental profit margin in the high teens.



            The future truly isn’t what it used to be. But we believe we are much better prepared to adjust to the current influences and any changes that may come.


            I began with a quotation from Yogi Berra. I’ll close with two quotes: one from noted zoologist and evolutionist Charles Darwin and the other from Jack Welsh, the former chairman of General Electric.


“It is not the strongest of the species that survive, nor the most intelligent, but the one most responsive to change.”

            -- Charles Darwin


“Willingness to change is a strength, even if it means plunging part of the company into total confusion for awhile.”

            -- Jack Welsh

50 Jahre BDZV - Rede von BDZV-Präsident Helmut Heinen beim Zeitungskongress 2004 am 27. September 2004

Es gilt das gesprochene Wort!

Bonn, 27. September 2004


Es ist mir eine Ehre und zugleich auch eine Freude, Sie alle zu unserer Festveranstaltung zum 50. Geburtstag des Bundesverbands Deutscher Zeitungsverleger begrüßen zu können. Es freut uns sehr, dass Sie, Herr Bundeskanzler, heute zu uns gekommen sind. Sie spüren ja vielfach mehr Last als Lust an der deutschen Presse, und gleichwohl lassen Sie keinen Zweifel an Ihrem Respekt und Ihrem Verständnis für die Funktion der Zeitungen. Sie sind zum wiederholten Male Gast des Zeitungskongresses. Dafür danken wir, und wenn Sie uns gleich nach Ihrer Rede wieder verlassen müssen, bedauern wir dies, aber natürlich haben wir dafür Verständnis.

Den 50. Gründungstag des BDZV feiern wir aus gutem Grund in der ehemaligen Hauptstadt Bonn. Und ich danke dem Verlag des Bonner "General-Anzeigers" für die freundliche Einladung und die erneute und großzügige Unterstützung bei der Vorbereitung dieser Veranstaltung. Nicht weit von dieser Stelle, hier in Bad Godesberg, ist am 15. Juli 1954 die Einheit der deutschen Zeitungsverleger zustande gekommen.

Und Bonn steht nicht nur für die Gründung des BDZV, sondern auch für den gelungenen demokratischen Aufbau unseres Landes. Von hier aus arbeitete der BDZV am Ausbau einer unabhängigen freien Presse. "Es gibt keine Demokratie ohne wirkliche Pressefreiheit." Dieser Satz stand in einem Manifest, das während der Beratungen des Parlamentarischen Rates in Bonn von Verlegern zusammen mit bedeutenden Politikern wie Konrad Adenauer und Carlo Schmidt unterschrieben wurde.

In der wiedervereinigten Bundeshauptstadt Berlin geht es heute um die Konsolidierung des 1949 hier in Bonn Begonnenen. In politischer wie in geistiger Hinsicht. Und unter den schwierigen Bedingungen der Globalisierung und eines internationalen Wettbewerbs. Bonn und Berlin - das sind keine Gegensätze, es sind vielmehr Wegmarken unterschiedlicher politischer Etappen.

Der BDZV spiegelt mit seinen über die Landesverbände angeschlossenen Mitgliedsverlagen das gesamte demokratische Spektrum Deutschlands. Er ist parteipolitisch unabhängig, aber nicht unpolitisch. Der BDZV hat sich im Bewusstsein seiner Verantwortung immer zu gesellschaftspolitischen Themen geäußert, wenn er dies für angebracht hielt. So sehen wir uns auch geradezu verpflichtet, Anteil zu nehmen an der Debatte über die Reformen in der Bundesrepublik Deutschland, denn es geht dabei um die wirtschaftliche, soziale und letztlich auch demokratische Zukunftsfähigkeit unseres Landes.

Die Bundesregierung hat längst fällige Reformprogramme auf den Weg gebracht. Diese verlangen von uns allen ein neues Denken; teilweise sind sie mit dem Verzicht auf lieb gewordene Besitzstände verbunden. Dass dies nicht ohne Konflikte abgeht, liegt auf der Hand. Mit "Hartz IV" werden nicht alle Probleme gelöst, aber es ist ein Anfang. Und wir begrüßen und würdigen ganz ausdrücklich Ihre Standfestigkeit, Herr Bundeskanzler, in dieser Diskussion.

Unser Land braucht eine aufrichtige, offene und schonungslose Lagebeschreibung. Und mehr Realitätssinn, was das sozialpolitisch Mögliche und Vertretbare angeht. Die Überbeanspruchung der öffentlichen Haushalte hat für uns alle negative Folgen. Im Umkehrschluss heißt das: Eine Kurskorrektur - so schmerzhaft sie auch sein mag - wird auf Dauer uns allen zugute kommen. Deshalb ermuntere ich Sie, Herr Bundeskanzler - und da glaube ich im Namen aller meiner Kollegen zu sprechen - auf diesem Weg fortzufahren. Zu lange gab es eine kollektive Verdrängung der Probleme; zu lange wurden falsche Rücksichten genommen auf Interessen Einzelner oder von Gruppen, die jede Reformidee blockieren.

Aber: Die Kurskorrektur kann nur dann erfolgreich sein, wenn sie den Bürgern auch erklärt wird. Genau darum bemühen sich unsere Zeitungen Tag für Tag, mit jeweils ganz unterschiedlichen Akzenten und Zungenschlägen. Dies ändert allerdings nichts an der Tatsache, dass es in der politischen Kommunikation schwere Defizite gegeben hat. Ich denke, Herr Bundeskanzler, da sind Sie mit uns einer Meinung.

Die Zeitungsverleger gehören jedenfalls zu den Zuversichtlichen in diesem Land. Wir vertrauen auf die Kraft der Selbstverantwortung und der freien Initiative der Bürger. Das gilt auch für die Bildung und Ausbildung. Der BDZV steht uneingeschränkt hinter dem nationalen Ausbildungspakt, den die Spitzenverbände der Wirtschaft mit der Bundesregierung geschlossen haben. Wir wollen alles dafür tun, dass dieses Bündnis ein Erfolg wird. Dass der Pakt mit Leben erfüllt wird. Diesem Ziel dient unter vielem auch eine Anzeigenkampagne der deutschen Zeitungen, mit der wir für mehr Ausbildungsstellen in allen Branchen werben. Die Initiative haben wir in Kooperation mit dem Deutschen Industrie- und Handelkammertag gestartet. Die Verlage unterstreichen damit ihr eigenes Engagement im nationalen Ausbildungspakt und mit dem Appell an Unternehmen in allen Branchen dokumentieren ihre besondere gesellschaftspolitische Mitverantwortung.

Seit der Gründung des BDZV ist zwar ein halbes Jahrhundert vergangen, doch die Aufgaben und Ziele von damals sind so aktuell wie eh und je:

    * die Freiheit und Unabhängigkeit der Presse zu wahren und gegen Angriffe von außen zu verteidigen;

    * für die publizistischen Interessen der Zeitungen einzutreten;

    * die Verlage gegenüber allen politischen Instanzen zu vertreten;

    * und für einen fairen Wettbewerb innerhalb der Branche Sorge zu tragen.

Dass wir in einem Land leben, in dem die Freiheit und Unabhängigkeit der Presse nicht nur in der Verfassung garantiert ist, sondern tagtäglich auch gelebt wird, macht uns stolz. Nur die wenigsten Länder auf der Welt können dies von sich behaupten. Allerdings gibt es leider auch hier zu Lande immer wieder Anlass zu Sorge um die Freiheit der Presse. Herr Bundeskanzler, wir bedauern es zutiefst, dass die Bundesregierung unserer Mahnung nicht gefolgt ist, Widerspruch gegen das so genannte Caroline-Urteil des Europäischen Gerichtshofs für Menschenrechte einzulegen. Freilich bedeutet das Straßburger Urteil nicht das Ende der Pressefreiheit. Aber es ermutigt zu Zensurversuchen. Das lässt sich nicht verharmlosen. Wenn über Fehlverhalten von Personen der Zeitgeschichte - prominente Schauspieler, Sportler, Künstler und Repräsentanten der Wirtschaft - nicht mehr umfassend und schonungslos berichtet werden darf, wird letztlich die Wächterfunktion der Presse ad absurdum geführt. Ich kann nicht nachvollziehen, warum die Bundesregierung den Richterspruch klaglos hingenommen hat, zumal der Persönlichkeitsschutz in Deutschland nicht nur durch die Verfassung, sondern durch eine konsequente Rechtsprechung und durch die freiwillige Selbstkontrolle des Deutschen Presserates gewährleistet ist.

Umso mehr begrüßen wir es, dass die Bundesregierung - in diesem Fall die Bundesjustizministerin - den Gesetzentwurf zum so genannten "Großen Lauschangriff" korrigiert hat. Wir hoffen, dass dann am Ende ein Gesetz steht, das den Schutz des Informanten auch in Zukunft gewährleistet. Herr Bundeskanzler, selbstverständlich wissen Sie uns an Ihrer Seite, wenn es darum geht, das organisierte Verbrechen zu bekämpfen und Terroranschläge zu verhindern. Allerdings darf dies nicht zu Lasten der Pressefreiheit gehen. Das vertrauliche Gespräch zwischen Informant und Journalist darf nie Gegenstand einer Abhöraktion sein. Aus grundsätzlichen Erwägungen, aber auch schon allein aus dem Wissen, dass viele Verbrechen mit Hilfe der Presse aufgeklärt werden.

Wenn ich von Angriffen auf die publizistische Freiheit spreche, dann denke ich unwillkürlich an die EU-Kommission. Aus Brüssel kommen immer neue Bedrohungen, die zugleich auch einen Eingriff in die wirtschaftliche Leistungskraft unserer Unternehmen darstellen. Ich danke Ihnen an dieser Stelle noch einmal ausdrücklich, Herr Bundeskanzler, dass sich die Bundesregierung auch juristisch gegen das unsinnige Brüsseler Verbot der Tabakwerbung wehrt. Zugleich müssen wir aber feststellen, dass dies die EU-Bürokratie bislang nicht davon abhält, auch in anderen Bereichen Hürden und Barrikaden aufzustellen. Einschränkungen bei der Lebensmittelwerbung stehen jetzt auf der Agenda.

EU-Kommissar David Byrne hat im Juni beim Medienforum Nordrhein-Westfalen in Köln den deutschen Kommunikationsverbänden und insbesondere dem BDZV vorgehalten, es gebe kein anderes Land innerhalb der EU, wo der Protest gegen den von ihm propagierten so genannten Verbraucherschutz größer sei als hier bei uns. Ich kann nicht verhehlen, dass mich dies mit einer gewissen Genugtuung erfüllte.

In Richtung Brüssel, aber auch an die Adresse von Politikern in unserem Land, erkläre ich noch einmal in aller Deutlichkeit: Werbeverbote haben nichts mit Verbraucherschutz zu tun. Ihnen zugrunde liegt ein Menschenbild vom unmündigen Bürger. Werbeverbote sind zum einen ein Eingriff in die Pressefreiheit, dazu kommen die ökonomischen Gefahren: Denn wer den Medien die Werbung entzieht, spielt mit deren Existenzgrundlage.

Die deutschen Zeitungen haben den europäischen Integrationsprozess aus tiefster Überzeugung von Anfang an begleitet. Heute sage ich: Es wäre ein Treppenwitz der Geschichte, wenn am Ende dieses Prozesses weniger Pressefreiheit und Pressevielfalt stünden.

Der Erhalt einer vielfältigen Presse war und ist das große Ziel unseres Verbands. Die Diskursfähigkeit eines Landes hängt von seinen Medien ab, von den überregionalen wie den regionalen und lokalen. Kommunikation der Demokraten ist ohne die Bandbreite an Informationen und Meinungen undenkbar. Hierbei spielen die Zeitungen eine ganz besondere Rolle. Die flüchtige Bilderwelt des Fernsehens ergänzen sie konsequent mit Hintergründen und Analysen. Sie bringen ihren Lesern die Entwicklungen in einer immer komplizierteren und komplexeren Welt näher. Gerade vor Ort, in den Städten und Gemeinden, halten Sie den Dialog der Gruppen in Gang.

Zeitungen leben freilich nicht in einem wirtschaftsfreien Raum. Im Gegenteil: Sie bekommen oft als erste konjunkturelle und strukturelle Veränderungen der Wirtschaft zu spüren. Mittlerweile leiden die Zeitungsverlage im vierten Jahr unter der schwachen Konjunktur und den damit verbundenen Folgen im Werbe- und auch im Lesermarkt. Hinzu kommt der Strukturwandel im Mediengefüge, der vor allem durch das Internet eine ganz neue Dimension erreicht hat. Vor diesem Hintergrund ist es richtig, dass die seit fast 30 Jahren geltenden Regelungen zur Pressefusionskontrolle auf den Prüfstand kommen und den veränderten Verhältnissen angepasst werden. Immer wieder stellen wir fest, dass die heutigen Bestimmungen und die Spruchpraxis des Bundeskartellamtes bei den Verlagen zu unsinnigen Behinderungen führen. So blieb es beispielsweise auch kleinsten Verlagen verwehrt, für ihre wirtschaftliche Absicherung sinnvolle Kooperationen mit Nachbarverlagen einzugehen.

Deshalb begrüßt der BDZV eine Liberalisierung der Pressefusionskontrolle. Sicherlich gibt es dazu keine allein selig machende reine Lehre und keinen Königsweg zur Lösung der vielfältigen Probleme. Zur Stärkung der wirtschaftlichen Basis der Zeitungsverlage, die ja erst die Voraussetzung dafür bildet, hohe publizistische Standards zu sichern, bieten sich in erster Linie Kooperationen an. Dies sollte bis hin zur Gründung von Gemeinschaftsunternehmen zur Erfüllung bestimmter Verlagsaufgaben möglich sein. Dabei ist wesentlich, dass die Verantwortung der Verlage für ihre jeweiligen Redaktionen nicht angetastet wird und redaktionelle Vielfalt aufrecht erhalten werden kann. Je liberaler die Bedingungen für Kooperationen ausfallen, umso weniger wird es notwendig sein, überhaupt an Fusion zu denken. Allerdings erscheint es uns geboten, auch Fusionen zu ermöglichen, nämlich dann, wenn der ansonsten gefährdete Zeitungstitel dadurch erhalten werden kann.

Allerdings werden wir uns auch künftig auf das Entschiedenste gegen alle Versuche zur Wehr setzen, die eine Liberalisierung der Pressefusionskontrolle mit gesetzlichen Auflagen verknüpfen wollen, die verlegerische von der publizistischen Verantwortung zu trennen und die freie Presse einer Kontrolle durch externe Dritte auszusetzen.

Ich meine, es ist nun Aufgabe der Politik, verantwortungsvoll die gesetzlichen Voraussetzungen für den Erhalt der wirtschaftlichen Substanz der deutschen Zeitungsverlage und für die Sicherung der publizistischen Vielfalt zu schaffen. Gelänge dies nicht, so würde das breite Spektrum der Berichterstattung, das heute bis in die kleinsten lokalen Einheiten reicht, Schaden nehmen. Und noch viel schlimmer wäre es, wenn Zeitungen ihr Erscheinen einstellen müssten. Unter diesem Gesichtspunkt bedauere ich es auch, dass gerade seitens des Bundeskartellamtes derzeit eine mir unverständliche und wenig sachdienliche Schärfe in die Diskussion getragen wird.

Der Wandel in der Medienkultur und in den wirtschaftlichen Rahmenbedingungen stellt uns vor große Herausforderungen. Die deutschen Zeitungen haben in diesen schwierigen Zeiten mutig neue Wege beschritten, Menschen für das Kulturprodukt Zeitung zu begeistern. Wohl noch nie haben sich die Verlage so sehr um den Lesernachwuchs bemüht, wie gegenwärtig. Dazu gehören auch die Experimente mit Zeitungen im Tabloidformat. Auch wenn wir noch nicht wissen, ob dieser neue Zeitungstyp langfristig im Markt verankert werden kann: Er dokumentiert auf jeden Fall die Innovationskraft unserer Branche.

Neue Wege gehen, Produkte verändern, neue Produkte und Geschäftsfelder entwickeln - darüber werden wir in diesen beiden Tagen hier in Bonn noch intensiv debattieren. Dass Erfolge im jungen Lesermarkt hart erarbeitet werden müssen, erfährt jede Zeitungsredaktion Tag für Tag. Ein immer noch wachsendes TV-Angebot, Computerspiele und ein unüberschaubares Freizeitangebot bilden nicht die einfachsten Rahmenbedingungen. Dazu kommt noch die bittere Erkenntnis aus der PISA-Studie, dass über 20 Prozent der 15-Jährigen hier zu Lande nicht einmal einen einfachen Text lesen können. Die Schulen entlassen immer mehr junge Menschen, die nicht in der Lage sind, eine Ausbildung oder einen Studienplatz überhaupt anzutreten. Und wie soll jemand, der keine zusammenhängenden Texte erfassen kann, sich für eine Zeitung interessieren? Mit dieser Frage verbindet sich die vielleicht ernsteste Herausforderung nicht nur für die Zeitungsbranche, sondern für die Zukunftsfähigkeit unserer Gesellschaft insgesamt. Hier sind viele gefordert - Eltern, Medien, Politik und Bildungsinstitutionen. Ich habe den Eindruck, dass viele dies noch nicht in aller Schärfe sehen. Es wird Zeit dazu.

Als unser Verband gegründet wurde, gab es von einem nachlassenden Leseinteresse keine Spur. Im Gegenteil: Bücher und Zeitungen hatten im Alltagsleben der Menschen einen sehr hohen Stellenwert. Sie bildeten das Tor zur Welt. Wir können und wir wollen das Rad unserer Medienlandschaft nicht zurückdrehen. Fernsehen und Internet haben zu Recht ihren festen Platz in der Informations- und Kommunikationskultur.

Aber ich frage mich doch, ob die alltägliche audiovisuelle Überflutung bis in den Schulunterricht hinein reicht, nicht mit dazu beigetragen hat, dass die Kulturtechnik "Lesen" im Bewusstsein mancher ins Hintertreffen geraten ist. "Nur eine Gesellschaft, die liest, ist eine Gesellschaft, die denkt". Dieser programmatische Satz von Elisabeth Noelle-Neumann bringt das Problem auf den Punkt. Der BDZV und die hinter ihm stehenden Verlage werden weiterhin alles dafür tun, dass das Lesen den Stellenwert erhält, den es in einem Land, dessen einzige Rohstoffe Bildung und Wissen sind, tatsächlich verdient.